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O que significa “can’t help”?

[by Denilso de Lima]

Um leitor aqui do inFlux Blog perguntou recentemente sobre o significado e o uso da expressão “can’t help“. Sua dúvida surgiu porque esta expressão foi usada em um dos exemplos dados no post Phrasal Verb: butt in. Diante da pergunta decidi então voltar aqui hoje e falar sobre ela.

Para começo de conversa “can’t help” é usada com o sentido de “não conseguir parar de“. Veja os exemplos abaixo:

  • I can’t help looking at you. [Não consigo parar de olhar para você.]
  • He can’t help talking about his new car. [Ele não consegue parar de falar sobre seu carro novo.]
  • I can’t help falling in love with you. [Eu não consigo parar de me apaixonar por você.]

O fato é que o sentido da expressão vai depender muito do contexto. Desta forma é sempre bom interpretar bem o que está sendo dito. Veja os exmeplos abaixo e as equivalências em português:

  • I couldn’t help overhearing what you said. [Não pude deixar de ouvir o que você disse.]
  • I can’t help thinking about her. [Não consigo  deixar de pensar nela.]
  • We couldn’t help thinking about what had happened. [A gente não conseguia parar de pensar no que tinha acontecido.]

Com a ajuda de um bom dicionário você poderá aprender outras equivalências para esta expressão. Aprenderá também outros usos. Basta prestar bastante atenção quando encontrá-la em um texto ou ao ouvir um diálogo.

Uma coisa interessante de se observar nos exemplos acima e no uso da expressão “can’t help” ou “couldn’t help“. Note que após estas expressões o verbo que segue está escrito com ‘-ing’:

  • I can’t help looking at you.
  • He can’t help talking about his new car.
  • I can’t help falling in love with you.
  • I couldn’t help overhearing what you said.

Para fixar bem isto recomendo que você crie mais exemplos em seu caderno de vocabulário. Anote também os exemplos que viu acima e qualquer outro que encontrar durante seus estudos de inglês. Só assim você internalizará esta expressão e o seu uso corretamente.

That’s all for today! See you! Take care!

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